¿Qué es el Ejercicio CARIBE WAVE?

El ejercicio CARIBE WAVE (Caribbean Tsunami Warning Excercise) es un ejercicio de tsunami (maremoto) que se realiza anualmente en el Caribe, incluyendo a Puerto Rico y las Islas Vírgenes, bajo la dirección de la UNESCO y del Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico.  Desde el año 2013 este ejercicio se lleva a cabo anualmente bajo el nombre de Ejercicio Conjunto CARIBEWAVE/LANTEX (Caribbean and Northwestern Atlantic Tsunami Exercise).  En Puerto Rico se celebró desde el 2009 hasta el 2013 bajo el nombre de LANTEX (Large AtlaNtic Tsunami EXercise) y a partir del 2013 bajo el nombre de CARIBEWAVE/LANTEX.

En la Región de Puerto Rico y las Islas Vírgenes este ejercicio se celebra bajo el liderazgo de la Red Sísmica de Puerto Rico (RSPR) y ha contado año tras año con la participación de todas las agencias de emergencia dentro de nuestra región de responsabilidad.

El propósito del ejercicio CARIBE WAVE es mejorar la eficacia del Sistema de Alerta de Tsunami a lo largo de las costas del Caribe.  El ejercicio brinda una oportunidad para que las organizaciones de gestión de emergencias de toda la región prueben sus líneas de comunicaciones operacionales, en sus procedimientos de respuesta a tsunamis, y promuevan la preparación ante un tsunami.  Realizar ejercicios de forma regular para probar los planes de respuesta es fundamental para mantener una preparación adecuada ante las emergencias.  Esto es particularmente cierto para el Caribe, en donde los tsunamis son poco frecuentes, pero pueden tener muy alto impacto.  Se invita a todas las organizaciones de manejo de emergencias ( EMO ) a participar en este ejercicio.

El ejercicio CARIBE WAVE tiene como objetivo probar y evaluar las operaciones del sistema de Alerta de Tsunamis del Caribe (Caribe EWS), validar la preparación en la respuesta ante tsunamis (entre los que se encuentran la prueba de los protocolos y sistemas de comunicaciones entre los centros de alerta de tsunamis y los puntos focales de alerta), y la utilización de los Productos Mejorados del PTWC (Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico) para el Caribe, así como ayudar en los esfuerzos de preparación de tsunami de las agencias de manejo de emergencias en dichas zonas.

El ejercicio CARIBE WAVE 2017 se desarrolla bajo el marco del programa de Tsunamis del Servicio Nacional de Meteorología de los EEUU y del CARIBE EWS de la UNESCO/IOC.  En el manual oficial del ejercicio se establece que el mismo se lleva  a cabo para contribuir a las actividades de preparación en casos de tsunami en toda la región del Caribe.  Eventos recientes, como los que afectaron al Océano Indico (2004), Samoa (2009), Haití(2010), Japón(2011) y Chile (2010, 2014, 2015), atestiguan la importancia de una planificación adecuada de la respuesta a los tsunamis.  Aunque la mayoría de los tsunamis son generados por terremotos, también pueden ser causados por deslizamientos, erupciones volcánicas o impactos de cuerpos celestiales.  En el Caribe desde 1842, al menos 3,510 personas han perdido la vida a causa de los tsunamis.  Además de los tsunamis, la región también tiene una larga historia de terremotos destructivos.  Los registros históricos muestran que grandes terremotos han afectado la región del Caribe muchas veces durante los últimos 500 años.  En la región hay varios segmentos de fallas y placas submarinas, características que podrían ser la fuente del terremoto y deslizamientos de tierra generando tsunamis.  El perímetro de la placa del Caribe está bordeado por cuatro grandes placas (América del Norte, América del Sur, Nazca y Cocos).  La subducción se produce a lo largo de los márgenes oriental y nororiental atlánticos de la placa del Caribe.  El norte de América del Sur, el este de América Central, la cadena montañosa y el graben de las Islas Caimán y el límite de la placa septentrional se caracterizan por fallas normales, transformantes y de desgarre (Benz et al, 2011).

Además de las fuentes locales y regionales, la región está amenazada por tsunamis transatlánticos o tele tsunamis, como el Terremoto de Lisboa de 1755.  Dado que en esta región (Caribe, América Central y norte de América del Sur) viven casi 160 millones de personas y que se producen fuertes sismos a intérvalos de unos 50 años, el problema no es saber si ocurrirá otro tsunami de gran magnitud, sino si la región estará preparada para hacerle frente cuando se produzca.  Los riesgos de que se produzcan sismos de importancia en el Caribe y la posibilidad de que den lugar a tsunamis son reales y deben ser tomados en cuenta seriamente.

Fuente:

Intergovernmental Oceanographic Commission. 2017. Exercise CARIBE WAVE 17. A Caribbean and Adjacent Regions Tsunami Warning Exercise, 21 March 2017 (Costa Rica, Cuba and Northeastern Antilles Scenarios). Volume 1: Participant Handbook. IOC Technical Series No. 133 Vol.1. Paris; UNESCO. (English only)